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Enseignement à distance : défis et opportunités

par Jen

Cet article est également disponible en Allemand, Anglais et Italien.

Le passage forcé à l’enseignement à distance a présenté de nouveaux défis et de nouvelles possibilités pour les enseignants.

L’enseignement à distance permet la poursuite de l’enseignement malgré la distance et permet aux élèves d’avancer dans leur formation. Cela dit, c’est l’enseignant qui reste le principal responsable de la réussite de l’enseignement à distance. L’enseignement à distance présente des défis et des opportunités différents de ceux liés à l’enseignement présentiel.

Qu’est-ce que l’enseignement à distance ?

Parler d’enseignement à distance, c’est mettre l’accent sur le rôle de l’enseignant dans un contexte de cours à distance. La récente transition vers l’enseignement à distance a permis aux enseignants d’utiliser divers logiciels et technologies pour faire cours, faire passer des examens et communiquer avec les élèves.

Enseignement à distance : quels sont les défis à relever ?

 
2020-12-09 -Enseignement à distance  défis et opportunités

Photo par Julia M Cameron sur Pexels.

Les enseignants sont déjà confrontés à de nombreux défis lorsqu’ils donnent cours en présentiel. Certains d’entre eux ont disparu lors du passage à l’enseignement à distance, mais d’autres ont été exacerbés ; par ailleurs, certaines difficultés spécifiquement liées à l’enseignement à distance sont apparues au moment de la transition.

Les contacts humains limités

La salle de classe traditionnelle a longtemps été un lieu de contacts interpersonnels entre les enseignants et leurs élèves. Ces relations se développent en groupe lorsque différents thèmes sont abordés en classe, ou individuellement, lorsque l’enseignant aide un élève en particulier à surmonter certaines difficultés d’apprentissage, voire des problèmes personnels liés à l’environnement familial. Dans un environnement d’apprentissage traditionnel, la proximité permet aux enseignants et aux élèves d’entrer en contact, de partager des expériences et de créer un lien.

Bien que l’enseignement à distance ne soit pas totalement exempt de ces possibilités, l’environnement virtuel entrave tout de même la création de moments de discussion spontanés et individuels et limite la possibilité de relever des défis et des problèmes avec les élèves, de manière plus personnelle et privée. Cela ne veut pas dire pour autant que les enseignants ne peuvent plus établir une relation avec leurs élèves ; cela signifie simplement qu’ils doivent être plus attentifs et plus sensibles aux besoins de leurs élèves et s’organiser eux-mêmes pour planifier des entretiens individuels avec eux.

La perte du langage corporel

La communication à distance entre les élèves et les enseignants peut être efficace, mais certains éléments de communication, comme le langage corporel ou les expressions et micro-expressions faciales, peuvent être perdus en vidéo. Bien que ces éléments du langage corporel ne soient pas essentiels, ils enrichissent néanmoins l’expérience d’apprentissage en ajoutant le ton, l’émotion, l’attention et la proximité au message global.

Présence et autorité

De nombreux enseignants ont trouvé qu’il était difficile d’imposer leur autorité dans le contexte de l’enseignement à distance ; ils expliquent qu’en temps normal, leur simple présence physique et leur proximité avec les élèves leur donnait une autorité et leur permettait de capter l’attention des élèves.

Pendant les cours à distance, les rôles des participants à l’appel vidéo sont nivelés, ce qui peut être problématique pour l’enseignant, qui perd son statut central au milieu des autres participants. Il est donc important que l’enseignant établisse des règles claires pour le bon fonctionnement des cours en ligne et prenne les mesures nécessaires pour maintenir la concentration des élèves pendant la durée de sa leçon.

Apprendre à utiliser le logiciel de gestion de salle de classe

Il faut des années pour devenir un enseignant, et bien que la plupart des enseignants aient déjà utilisé des appareils technologiques ou des logiciels en cours, le passage à un environnement purement numérique s’est avéré être un défi pour la plupart d’entre eux, en raison de la rapidité de la transition et des conditions sous-optimales.

En plus de devoir gérer l’urgence de la transition, les enseignants ont dû apprendre et apprendre à leurs élèves comment utiliser le logiciel de gestion de classe. Ils ont également dû s’assurer que les élèves disposaient d’un matériel et d’un logiciel appropriés pour une transition en douceur vers l’enseignement à distance.

La séparation des collègues

L’une des ressources les plus précieuses pour un enseignant, ce sont les autres enseignants. La façon dont les enseignants vivent leur profession est unique et c’est précisément cette expérience commune qui permet aux enseignants de se partager des informations et des conseils dans les moments plus difficiles.

Le travail et l’enseignement à domicile peuvent être un obstacle sérieux lorsqu’il s’agit d’entrer en contact avec d’autres enseignants, car c’est souvent lors des pauses ou de moments imprévus que les échanges entre les professeurs ont lieu, ce qui n’est plus possible à distance.

Cet isolement peut être surmonté par des appels vidéo et des vidéoconférences, mais ces réunions planifiées ne remplaceront jamais vraiment les conversations spontanées entre deux cours.

Les élèves qui ont du mal à suivre

L’un des plus grands défis pour un enseignant est de savoir ou de découvrir qu’un élève prend du retard par rapport à la classe, qu’il n’a pas accès aux ressources de base ou qu’il n’a pas (ou peu) d’aide à la maison. Tout cela peut être difficile à gérer sur le plan émotionnel, mais grâce aux interactions quotidiennes en personne avec l’élève, l’enseignant est plus à même de l’aider.

L’enseignement à distance, cependant, ne permet pas cette proximité et ces interactions quotidiennes en personne qui peuvent être un réconfort et un soutien cruciaux pour les élèves les plus vulnérables. Outre les difficultés déjà présente en temps normal, ces élèves vulnérables doivent faire face à de nouveaux défis avec le passage aux cours à distance :

  • Pas d’accès ou accès inadéquat au matériel nécessaire (ordinateur ou ordinateur portable)
  • Pas d’accès ou accès inadéquat à une connexion Internet
  • Exposition à un environnement bruyant et inadéquat à l’apprentissage
  • Accès insuffisant à une bonne alimentation
  • Exposition prolongée à des membres de la famille violents
  • Pression pour devoir s’auto-suffire économiquement

La gestion et l’organisation des ressources pédagogiques

Les enseignants ont souvent des grands documents PDF avec toutes les ressources éducatives nécessaires pour l’année scolaire. Imprimer les pages nécessaires, les photocopier et les distribuer aux élèves était une activité quotidienne à l’époque où les cours avaient lieu en présentiel. Celle-ci est désormais inutile avec les cours à distance.

Il devrait être facile de créer du matériel d’apprentissage numérique aux élèves. Mais lorsque les grands PDF doivent être divisés, fusionnés, réorientés et les pages déplacées, supprimées ou numérotées, la gestion des documents peut vite devenir un cauchemar pour l’enseignant.

Contrairement aux autres difficultés liées à l’enseignement à distance, ce défi est en réalité une chance. Grâce à des logiciels intuitifs de gestion de fichiers PDF et de documents, les enseignants peuvent utiliser des outils en ligne pour réorganiser leur matériel pédagogique et les proposer de manière appropriée et attrayante aux élèves. Il est même probable que ces outils de gestion des documents numériques continuent à être utilisés lorsque les cours en présentiel reprendront.

Enseignement à distance : quelles sont les chances ?

 
2020-12-09 -Enseignement à distance  défis et opportunités

Photo par Julia M Cameron sur Pexels.

Même si le passage à l’enseignement à distance a été décourageant pour la plupart des enseignants, les enseignants ont quand même pu observer certains changements positifs.

Une meilleure coopération entre les élèves

Contrairement à ce à quoi on aurait pu s’attendre, l’enseignement à distance a offert de nouvelles possibilités de collaboration entre les élèves. Alors que la réussite du travail en groupe lors des cours en présentiel était majoritairement liée à la participation des élèves, à la dynamique de groupe et aux contributions individuelles, le passage à l’enseignement à distance a contribué à rendre le travail en groupe plus équitable, grâce à une variété d’outils et de plates-formes facilitant la participation des élèves et favorisant leurs contributions individuelles.

Les cours de soutien plus accessibles

Dans un environnement virtuel, le soutien parascolaire pour les élèves ayant besoin d’une aide supplémentaire est beaucoup moins difficile à organiser. Organiser un cours de soutien en personne, c’est aussi trouver un endroit et une heure pour le cours, gérer le temps de manière précise et éventuellement devoir se déplacer.

En faisant les cours de soutien de manière virtuelle, l’enseignant et l’élève s’épargnent toute la logistique, car ils n’ont pas à se retrouver à un endroit précis à un moment donné.

La participation accrue des élèves les plus introvertis

Les élèves plus calmes ou plus introvertis ont aussi des choses à dire, qui peuvent profiter à toute la classe ; malheureusement, en présentiel, ils sont souvent conditionnés à garder le silence. Ainsi, les élèves les plus bavards ou extravertis finissent par être ceux qui se démarquent et qui dominent les discussions qui ont lieu en classe et une partie de la classe est effacée.

Le travail de Susan Cain, écrivaine, conférencière et auteure de Quiet, met en lumière la valeur des introvertis et souligne à quel point les dirigeants introvertis peuvent être efficaces malgré le fait que l’extraversion a toujours été considérée comme un trait plus souhaitable. Elle propose de créer des environnements d’apprentissage qui permettent aux introvertis de s’exprimer autant que les extravertis.

Pour en savoir plus, tu peux regarder le TED Talk de Susan Cain sur le pouvoir des introvertis.

Bien qu’il ne soit pas la solution parfaite, l’enseignement à distance permet de créer un environnement où les élèves les plus calmes et les plus introvertis sentent qu’ils peuvent s’exprimer et contribuer aux débats qui ont lieu en classe. Même si ce phénomène peut être attribué à la sensation de distance créée par l’écran, les voix des introvertis sont un atout inestimable pour tous les débats en classe. De plus, le fait de se sentir entendus pourrait encourager les élèves plus introvertis ou silencieux à participer davantage.

Moins de perturbations

Une classe est composée d’individus, mais chaque enseignant sait que lorsque certains élèves commencent à s’agiter, c’est comme si la classe entière prenait le contrôle, rendant alors périlleuse toute tentative de restaurer le calme.

L’enseignement à distance offre un environnement d’apprentissage qui laisse beaucoup moins la place aux éléments perturbateurs qu’en présentiel : les élèves n’occupent plus un espace commun, mais se connectent à distance depuis leur espace personnel. La diminution de cette dynamique interpersonnelle est un facteur clé pour réduire le nombre d’interruptions et d’éléments de perturbation. A contrario, cette distance rend impossible certains facteurs importants, comme le langage corporel et l’instauration de dynamiques au sein de petits groupes, qui sont seulement possibles en présentiel.

Un enseignement plus équitable ?

À certains égards, l’enseignement à distance offre un environnement d’apprentissage plus équitable pour les étudiants vulnérables, avec un certain nombre d’avantages tels que la réduction des frais de déplacement et l’achat de papeterie. Cependant, il n’est pas encore vraiment clair dans quelle mesure, en général, l’enseignement à distance permet aux étudiants les plus vulnérables d’accéder plus équitablement à l’éducation. Le plus souvent, l’enseignant et l’école en présentiel peuvent être une bouée de sauvetage pour les élèves vulnérables, qui comptent sur la communauté scolaire pour survivre et progresser au sein du système éducatif

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Article traduit et adapté en français par Éloïse

Jennifer Rees
Jen
Rédacteur UX